Abril 17, 2013

Tomando medidas para llevar agua limpia a los territorios indígenas

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He utilizado ocasionalmente el adagio: “No se pierda el agua hasta que el pozo se seca”, pero la mayoría de los estadounidenses probablemente nunca han visto un pozo,  muchos menos depender de  una para el  agua. Sorprendentemente, todavía hay muchos estadounidenses que obtienen su agua de pozos no porque eligen hacerlo, sino porque es su única fuente. Según la Encuesta sobre la Comunidad Estadounidense de 2011, cerca de 700,000 hogares en los EE.UU. todavía carecen de servicios básicos de plomería en su casa. Eso es agua corriente, caliente y fría, inodoro que puede descargar el agua y una bañera o ducha. En las comunidades indígenas, en particular, las cifras son aún más altas. De hecho, 12 por ciento de los hogares de los indios americanos y los nativos de Alaska no tienen agua potable e instalaciones sanitarias básicas. En la parte suroeste de la Nación Navajo (Arizona y Utah), las personas deben llevar el agua de los pozos y pagar más por ello que los residentes de la ciudad.

Recientemente HUD y cuatro otras agencias federales firmaron un Memorando de Entendimiento (MOU) que renovó el compromiso de trabajar juntos para reducir en un 50 por ciento el número de hogares tribales que carecen de acceso al agua potable y al saneamiento básico para 2015. A pesar de un esfuerzo interinstitucional que comenzó en 2000 ha traído más agua para muchos y abordar las deficiencias de saneamiento, todavía hay mucho más que hay que hacer para proporcionar esta necesidad humana básica que la mayoría de nosotros damos por hecho. Este MOU es un avance importante en este esfuerzo. Más información acerca de este esfuerzo se puede encontrar aquí.

Protegiendo a niños y familias de la contaminación con plomo

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Los padres y los abuelos se preocupan por sus hijos. Es inevitable: se preocupan por saber si están fuera de peligro cuando van a la escuela o al trabajo y se aseguran de que tengan comida nutritiva y un techo seguro.

En lo que no pensamos con mucha frecuencia es en los peligros que acechan dentro de las paredes, ventanas y pisos de nuestro hogar. La contaminación causada por pintura para paredes con base de plomo – particularmente el polvo de plomo que emana de la pintura – puede causar serios daños a niños, mujeres embarazadas y familias; y es mi misión asegurar que tanto funcionarios locales y estatales y las organizaciones que trabajan con el Departamento de Vivienda y Desarrollo Urbano de Estados Unidos (HUD) y reciben fondos federales para este propósito, obtengan la información que necesitan para que puedan asistir a las familias que sirven, y asi vivan en hogares libres de los peligros que presenta el plomo.

La Oficina de Viviendas Saludables y Control de Peligros por Plomo del Departamento de Vivienda y Desarrollo Urbano (OHHLHC, por sus siglas en ingles) fue creada para eliminar los peligros de las pinturas a base de plomo en viviendas de propiedad privada y de bajo costo. La pintura a base de plomo puede encontrarse en hogares construidos antes de 1978.  El plomo que contiene la pintura, que se encuentra en la pintura descascarada y en el polvo que produce la pintura, puede causar serios problemas de salud que incluyen: daño al sistema nervioso, dificultades de aprendizaje, desorden de déficit de atención, inteligencia disminuida y problemas del habla, del lenguaje y de comportamiento, entre muchos otros.

OHHLHC provee subsidios a gobiernos estatales y locales para evaluar y remediar los peligros causados por la pintura a base de plomo.  En adición a esto, la oficina hace cumplir lar regulaciones impuestas por HUD, provee información al público, asistencia técnica y conduce estudios técnicos para ayudar a proteger a los niños y a sus familias de peligros de salud y seguridad en el hogar.

Para más información, visite el sitio web de HUD, www.espanol.hud.gov y busque “Healthy Homes Lead Disclosure Rule”. Allí podrá encontrar pamfletos en español que puede leer e imprimir, que detallan lo que usted debe vigilar dentro de su hogar y lo que debe hacer si cree que podría estar viviendo con peligros causados por plomo.

Comuníquese su representante local de la Oficina de Viviendas Saludables (visite  http://espanol.hud.gov/offices/lead/ o healthyhomes.hud.gov, OHHLHC Staff Directory – Directorio de Representantes) para solicitar un subsidio o informarse de la fecha del próximo  entrenamiento.  Colegas como yo por todo el país quieren asistir a organizaciones y a funcionarios que trabajan con el medio ambiente a entender mejor las reglas del ‘Lead Safe Housing Rule’ y los requisitos del programa ‘Lead Disclosure Rule program’ para que sus hijos y nietos, las mujeres embarazadas y amantes familias conserven sus hogares libres de los peligros de la contaminación con plomo.

Susan Horowitz, Representante del Departamento de Viviendas Saludables para la región 2, NY & NJ 

Abril 5, 2013

Nuevas iniciativas conectan los propietarios con los programas de prevención de ejecuciones hipotecarias

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Publicado originalmente en WhiteHouse.gov

Esta semana, el gobierno anunció tres nuevas iniciativas de vivienda destinadas a ampliar nuestros esfuerzos para conectar a los propietarios en dificultades a los programas de prevención de ejecución hipotecaria de la Administración. Nuestro objetivo es para asegurar que los estadounidenses responsables que califican para asistencia hipotecaria federal tienen la información necesaria para beneficiarse de los programas disponibles para ayudarles a evitar la pérdida de sus hogares.

En respuesta a la crisis hipotecaria histórica, el presidente Obama puso en marcha iniciativas de prevención de ejecuciones hipotecarias que ayudaron a millones de propietarios que luchan por quedar en sus hogares y fortalecer la actual recuperación del mercado inmobiliario.

Lee la entrada de blog completa en el sitio web WhiteHouse.gov.

Abril 2, 2013

Es todo sobre la lucha contra la discriminación: Abril es el Mes de Vivienda Justa

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Justo cuando uno podría pensar o esperar que la discriminación de vivienda es una cosa del pasado, se nos recuerda que todavía sigue siendo una parte muy importante de la sociedad actual. Considere el caso de una madre soltera con dos hijos que esperaba alquilar un apartamento de dos habitaciones solo para ser dicho por el propietario que ” Hay una ley que establece que sólo hay un latido del corazón por habitación.” O el individuo sordo o que tiene problemas de audición que intentó alquilar un apartamento sólo para ser informado que personas como usted “deben vivir en un asilo.” ¡Sorprendente, pero cierto!

Abril es el Mes de Vivienda Justa, una vez por HUD (y todos nosotros) para llamar la atención del público a un problema persistente que existe en este país como individuos y familias siguen enfrentando las formas abiertas y sutiles de discriminación en la vivienda. Durante este mes, HUD usará los medios sociales y tradicionales para informar al público sobre la discriminación de vivienda, y ayudará a informar a la gente sobre lo que es y lo que debe hacer si le pasa a usted. Este año el tema para el Mes de Vivienda Justa: “Nuestro trabajo hoy define nuestra mañana“.

El 11 de abril de 1968 el presidente Johnson firmó la histórica Ley de Equidad de Vivienda que prohíbe la discriminación en la venta o alquiler de la vivienda por motivos de raza, color, sexo, religión, origen nacional, estado familiar o discapacidad.

Asegúrese de echar un vistazo a las historias íntimas de las personas sobre sus experiencias con la discriminación en la vivienda y cómo recibieron ayuda. Si usted siente que ha sido víctima de discriminación, hay un número de maneras de presentar una queja. Puede llamar a 1-800-669-9777, póngase en contacto con una agencia local de vivienda justa, o visite www.HUD.gov/fairhousing, o las páginas móviles adaptativos en Inglés y Español. Ah, y hay una aplicación para eso también!

Marzo 29, 2013

La Semana Nacional de Salud Pública

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La salud pública afecta a todos los aspectos de nuestras vidas, desde monóxido de carbono y detectores de humo colocadas en el techo de nuestras casas, hasta la pestillos a prueba de niños que mantienen los productos químicos peligrosos fueran de las manos pequeñas, y el agua que bebemos y el aire que respiramos cuando estamos en la casa. La salud afecta a nuestros hijos, nuestras familias y nuestras comunidades.

El Departamento de Vivienda y Desarrollo Urbano de EE. UU. (HUD) se une a las organizaciones y comunidades de todo el país para reconocer la Semana Nacional de Salud Pública de 2013(1-7 de abril) y para promover el tema de este año, “La Salud Pública es la rentabilidad de la inversión: salve Vidas, ahorre dinero”.

La salud pública salva vidas y ahorra dinero

En 2013, la Semana de la Salud Pública se trata de crear conciencia sobre el valor de la salud pública y la prevención en nuestras vidas, nuestra salud y nuestros bolsillos.

Estos son algunos ejemplos provistos por la vida real de la Asociación Americana de Salud Pública sobre el tema de este año:

  • Si todos los estados sin una política de libre de humo adoptaría una, podríamos reducir las muertes relacionadas con el tabaquismo por 624,000, ahorrando más de $316 millones en el tratamiento del cáncer de pulmón y más de $875 millones en el tratamiento de un ataque cardíaco y accidente cerebrovascular durante cinco años.
  • Las caídas son la causa principal de muertes relacionadas con heridas entre las personas de 65 años o mayores. Cada año, uno de cada tres adultos mayores de 65 años sufre una caída. En 2010, las caídas resultaron en $ 30 mil millones en costos médicos
  • La mayoría de las muertes relacionadas con incendio ocurren en el hogar. En 2010 en los Estados Unidos, una persona murió en un incendio cada 169 minutos y alguien resultó herido cada 30 minutos. Casi dos tercios de las muertes por incendio en la casa sucedió en hogares sin detectores de humo.

 Elija una vida sana, más segura

Comienza con estas acciones pequeñas pero útiles:

  1. Instala alarmas de humo y pruébalas mensualmente  para ver si están funcionado. Instala un detector de monóxido de carbono en cada piso de su casa.
  2. Haz su vivienda libre de humo.
  3. Guarda los productos del hogar potencialmente peligrosos bajo llave y fuera del alcance de los niños.
  4. Pon el número del Centro Nacional de Control de Intoxicaciones 1-800-222-1222 al alcance.
  5. Mantén hogares seguros – arregla iluminación deficiente, suelo desigual y limpiar el desorden.
  6. Haz un plan de emergencia.

La Semana Nacional de Salud Pública es también un buen momento para leer, discutir y compartir las publicaciones del HUD.

Aprenda más

Visita HUD.gov/healthyhomes para aprender más sobre cómo usted puede hacer su hogar más seguro y más sano. Más información sobre la salud pública nacional visita nphw.org

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