Marzo 28, 2013

Honrando a la mujer con una mano amiga

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Una de las celebraciones que anuales de nuestra oficina que espero con más alegría es la del Mes de la Mujer.  Este año, los organizadores se esmeraron y lograron la participación de todos nuestros compañeros de trabajo.  El grupo de empleados Under 5 NYC y el Comité de Énfasis Especial del Departamento de Vivienda y Desarrollo Urbano de Estados Unidos Region 2, se unieron a Bottomless Closet, una organización sin fines de lucro de la ciudad de Nueva York que ofrece asistencia de revisión de hoja de vida, consejería y el vestuario apropiado a mujeres desaventajadas que tienen pautada su primera entrevista de trabajo. Todos aportamos nuestro granito de arena para ayudar a estas mujeres a desempeñarse y a lucir bien para que estén preparadas para dar ese importante paso que puede cambiar sus vidas.   

El grupo de empleados de HUD Under 5 NYC, quienes sólo levan laborando en la agencia federal cinco años o menos, colocó varios cajones en las inmediaciones de las oficinas donde los empleados de  HUD pueden donar trajes sastre o ropa apropiada para la oficina, carteras, bolsos y otros artículos que las mujeres podrían lucir para potencialmente dar comienzo a su vida profesional.  

La campaña de recolección de ropa en HUD comenzó a principio del mes de marzo y los receptáculos se han estado llenando de donaciones. Para celebrar, el grupo de empleados de HUD Under 5 NYC celebró una reunión informal, y trajeron postres hechos en casa. Kendall Farrell, la directora ejecutiva de Bottomless Closet asistió y aprovechó la ocasión para expresar su agradecimiento a los empleados.endall explico que la meta de esta organización sin fines de lucro es proveer apoyo continuo a las mujeres, aun después de haber conseguido el empleo. Quiere que consigan la posición, mantengan sus empleos, y se vuelvan autosuficientes por ellas mismas y por sus familias.

Para más información, o si le interesa ofrecerse de voluntario, auspiciar una campaña de recolección de ropa, o contribuir dinero o ropa a Bottomless Closet, visite su página web: www.bottomlessclosetnyc.org.

Marzo 8, 2013

El acuerdo hipotecario ayuda a los propietarios y supera las expectativas

Los estadounidenses están empezando a sentir una sensación de esperanza sobre nuestra economía, por primera vez en cinco años – y una de las razones es la recuperación del mercado de la vivienda. Desde luego, no siempre ha sido así. Hace sólo unos pocos años atrás, cuando aprendemos que muchas de las mismas instituciones financieras responsables de causar la crisis de la vivienda, a través de préstamos abusivos y la explosión de las hipotecas de tasa ajustable (ARM)-eran en realidad haciéndolo peor con las ejecuciones hipotecarias sin verificando papeleo, perdiendo documentos, y no proporcionando la asistencia más básica que podría haber ayudado a las familias a salvar sus casas

Por eso, hace un año, tomamos medidas, a través de un histórico acuerdo bipartidista entre el Gobierno Federal, 49 fiscales generales estatales y los cinco mayores proveedores de servicios hipotecarios – el segundo mayor consumidor de solución de relieve en la historia de la nación. Como resultado, entre marzo y diciembre más de 550,000 propietarios recibieron casi $46 mil millones en alivio del consumidor, y los propietarios de viviendas recibieron cerca de $82,000 de media en beneficios.

Lea más a HuffingtonPost.com

Febrero 12, 2013

Se necesita su participación: ¿Cómo se distribuyen los $50 mil millones para los damnificados del huracán Sandy?

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Han transcurrido tres meses desde que el huracán Sandy transformó las vidas de miles de residentes de Nueva York y Nueva Jersey.  Aunque algunos afectados han podido volver a la normalidad, otros  permanecen viviendo en hoteles o con familiares, sin conocer con certeza lo que les depara el futuro.  Peor aún, nadie olvidará las 130 vidas que se apagaron a causa de este destructivo fenómeno atmosférico.

Miles de comerciantes que perdieron o sufrieron daños a sus negocios y las municipalidades afectadas, se dan a la tarea de reconstruir la infraestructura dañada para así restablecer el desarrollo económico, ya precario por la crisis financiera de los últimos años.  Sandy ocasionó daños calculados en cientos de miles de millones de dólares.

El presidente Obama firmó una medida de alivio de emergencia de más de $50 mil millones en ayuda federal para los damnificados de Sandy. El 34 por ciento de los $16 mil millones en fondos CDBG incluidos en el Acta de Asignaciones para Alivio por Desastres serán distribuidos  de la siguiente manera:

  • Ciudad de Nueva York – $1.77 mil millones
  • Estado de Nueva York – $1.71 billion
  • Nueva Jersey – $1.83 billion
  • Connecticut – $71.8 million
  • Maryland – $8.6 million
  • Rhode Island – $3.2 million

Este dinero será destinado a la reconstrucción de viviendas y negocios; el restablecimiento de la transportación pública y de infraestructura vital para el funcionamiento de las áreas afectadas.  Pero, ¿cómo llega ese dinero a los bolsillos de quienes más lo necesitan?

Cuando ocurre un desastre, es FEMA, la Administración Federal para el Manejo de Emergencias, es la agencia que inicialmente desciende sobre la zona afectada y canaliza la ayuda para aliviar las necesidades inmediatas.  Sin embargo, las medidas de emergencia pasan a una segunda fase, y es ahora cuando el Departamento de Vivienda y Desarrollo Urbano comienza a hacer precisamente lo que su nombre indica: asistir con opciones de vivienda y ayudar al desarrollo económico del área. Una gran parte de los fondos federales aprobados por el Congreso  – $16 mil millones – serán canalizados a través del programa CDBG del Departamento de Vivienda y Desarrollo Urbano, o HUD, por sus siglas en ingles.

El propósito del Programa del Subsidio Global para el Desarrollo Comunitario, o CDBG por sus siglas en inglés, es garantizar viviendas decentes a precios razonables para todos y para brindar servicios a los más vulnerables en nuestras comunidades; crear empleos y expandir las oportunidades de negocios. CDBG es una herramienta importante para ayudar a los gobiernos locales a encarar los desafíos más graves que enfrentan sus comunidades. El programa CDBG ha marcado una diferencia en las vidas de millones de personas que viven en comunidades de toda esta nación.

HUD determina el valor de cada subsidio a través de una fórmula que toma en cuenta las necesidades comunitarias, incluyendo el nivel de pobreza, población, superpoblación en viviendas, antigüedad de las viviendas y la falta de aumento en la población en relación con otras áreas metropolitanas.

La participación y las opiniones de los residentes del área forman parte integral de este programa, por lo que es importante que la comunidad participe en reuniones locales para discutir y revisar las actividades propuestas, el rendimiento del programa, y considerar respuestas escritas para expresar su opinión sobre la mejor manera de abordar las necesidades de la comunidad, incluyendo la opinión de aquellos que no hablan inglés.

Su voz es parte integral del proceso que determina cómo se utilizarán los fondos federales para la recuperación de Sandy.  Esté atento a las actividades de reconstrucción en su área, y participe en el importante proceso.  Hágase sentir en su comunidad y en su municipalidad. El resultado final de este reto será la reconstrucción y quizás también, que usted se haga de nuevos amigos; de vecinos dispuestos y líderes comunitarios que le ayuden y que piensen en usted y su familia como miembros indispensables del progreso de todos en su municipalidad.

Escrito por Mirza Orriols, directora regional interina del Departamento de Vivienda y Desarrollo Urbano de Estados Unidos en Nueva York y Nueva Jersey.  

Febrero 4, 2013

¿Pensando en una hipoteca revertida? Infórmese bien antes de decidir

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Esta hipoteca sólo está disponible para los propietarios de 62 años o más que deben muy poco dinero en su casa y que necesitan acceso a parte de la plusvalía de esa propiedad en la cual viven. Antes de tomar cualquier decisión solicite una consulta con un asesor de vivienda aprobado por HUD. Escriba todas sus dudas y llévelas a la reunión. Este es el momento de hacer todas las preguntas para después determinar si la hipoteca revertida es lo que mejor le conviene a usted y su familia.

 ¿Qué esperar de esta sesión? Una vez se ha registrado y entregado toda su información, la reunión dura cerca de una hora y media, y un poco más si se hace por teléfono. El objetivo principal  es determinar 1. Cómo funciona la hipoteca revertida.2. Qué implicaciones trae para sus finanzas. 3. Cómo le puede beneficiar en su situación particular y 4. Qué alternativas hay posibles en su caso, distintas de la hipoteca revertida. Recuerde pedir un análisis de los posibles beneficios, llamado “Benefits Check Up” que se les debe ofrecer a quienes tienen bajos ingresos según los lineamientos federales de pobreza, y a todo aquel que lo solicite.

 Es importante que usted sepa que el consejero no es un representante de ningún prestamista y por lo tanto no le debe recomendar un banco específico. Si usted desea saber qué entidades ofrecen hipotecas revertidas aseguradas por FHA, el consejero le puede dar la lista, o usted la puede buscar aquí en el sitio de Internet de HUD.

 Así mismo, si usted inicia su búsqueda con un prestamista, éste debe indicarle que usted debe tomar la sesión de asesoría y le debe brindar una lista con por lo menos cinco agencias en su área  y los intermediarios nacionales que brindan el servicio por teléfono. Si usted considera que le están presionando para que utilice un prestamista o un consejero específico por favor infórmenos escribiendo a housing.counseling@hud.gov

Esta asesoría específica tiene un costo que fluctúa alrededor de $125, de manera que asegúrese de recibir buen servicio y de preguntar de antemano el costo del mismo y lo que recibe a cambio.

Gloria Shanahan es una especialista en relaciones públicas de la Oficina de HUD – Región IV

Enero 29, 2013

Innovadora Demostración para preservar y fortalecer la vivienda pública y subvencionada por HUD

Recientemente HUD presentó formalmente, con eventos en todo el país, una de nuestras iniciativas más importantes: la Demonstración de Renta Asistida, o RAD por sus siglas en inglés  (Rental Assistance Demonstration). La comisionada de FHA Carol Galante viajó a Fresno, CA,  la secretaria adjunta Sandra Henríquez estuvo en Cleveland, OH y el secretario Shaun Donovan visitó Savannah, GA. Nos reunimos con agencias de vivienda pública, con propietarios de vivienda privada que reciben subvención, con socios de la comunidad y con  residentes de las propiedades, quienes recibieron entusiasmados las novedades relacionadas con RAD.

RAD brinda una solución a largo plazo, costo – efectiva, para preservar y mejorar la vivienda pública y asequible en el país, que incluye obtener fondos públicos y privados para realizar las  mejorías de infraestructura que se encuentran pendientes y son necesarias. RAD autoriza a las autoridades de vivienda y algunos propietarios de vivienda  que reciben ayuda federal, a convertir la asistencia que actualmente reciben, en contratos a largo plazo de Sección 8.

En un apretado ambiente presupuestario, las autoridades de vivienda y los dueños de las propiedades deben tomar decisiones difíciles entre reparar techos o remplazar plomería o, peor, demoler los apartamentos porque sencillamente no hay suficiente dinero para su mantenimiento. En un momento en que las necesidades de reparaciones suman un total de  $25.6 billones y continuamos perdiendo cada año entre 10,000 y 15,000 unidades de vivienda asequible, sabíamos que debíamos encontrar una alternativa, distinta de los fondos federales, para  mantener y mejorar el estado de nuestra vivienda asequible.

Por más de 40 años los contratos conocidos como Sección 8 han permitido que algunos propietarios de vivienda subvencionada reúnan millones de dólares, en deuda y plusvalía en inversiones, para el mantenimiento y rehabilitación de sus propiedades. Con RAD, más propietarios de vivienda pública y subvencionada tendrán la posibilidad de utilizar estos contratos de Sección 8 de la misma manera y potencialmente combinarlos con otros recursos disponibles para la vivienda de interés social, como los créditos tributarios para vivienda de bajos ingresos.

En el periodo inicial de 30 días para que los propietarios de vivienda pública presentaran solicitudes, los seleccionados han propuesto generar más de $650 millones en deuda privada e inversión de plusvalía  para reducir el atraso existente en las reparaciones pendientes, preservar mas de 12,000 unidades de vivienda pública y apoyar la generación de 9,000 trabajos locales en comunidades de todo el país; todo esto sin necesitar fondos federales adicionales.

Al encontrar formas de obtener capital privado e invertirlo en nuestras comunidades, RAD es un ejemplo del tipo de gobierno inteligente que necesitamos, especialmente en un ambiente presupuestario difícil. Estamos comprometidos a utilizar soluciones novedosas de efectividad comprobada, que atiendan las necesidades de nuestros socios locales permitiéndoles la flexibilidad necesaria  y brindando el apoyo que requieren para preservar este recurso de vital importancia.

Hemos comprobado que las asociaciones de fondos públicos y privados ayudan a preservar la vivienda pública y asequible de una manera similar a como lo hacen otros complejos habitacionales de las comunidades. Por esta razón continuaremos trabajando para ofrecer esta herramienta a las autoridades de vivienda y los propietarios de vivienda subvencionada para preservar más viviendas para las familias en todo el país.

Sandra Henríquez es la secretaria adjunta de HUD para la Oficina de Vivienda Pública e Indígena y  Carol Galante es la comisionada de la Administración Federal de Vivienda FHA