Julio 18, 2013

Desarrollo de la Isla, una casa a la vez

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Casas coloridas, nombres musicales, sonrisas y acaloradas discusiones. Regresar a Puerto Rico fue volver a casa. Tras una década en la Florida que coincidió con la burbuja inmobiliaria y la crisis hipotecaria, ya me había habituado al ritmo de iniciar el día asesorando comunidades en el uso de los fondos federales para estabilizar sus vecindarios, y terminar ese mismo día solucionando emergencias y solicitudes de última hora relacionadas con el manejo apropiado de esos dineros.

Cuando se presentó la oportunidad de regresar a casa a prestar el mismo servicio desde San Juan  para atender las necesidades de las municipalidades y los habitantes de la isla, llegué apenas pude.

La situación económica de Puerto Rico se ha visto severamente afectada por la recesión de Estados Unidos, aunada a los problemas propios de la isla. En este marco, los $19 millones aportados por HUD bajo el programa de estabilización de vecindarios (conocidos como  NSP  por sus siglas en inglés) representan una gran ayuda para las siete comunidades que los recibieron a través del gobierno estatal y una diferencia radical en la vida de las primeras 78 familias que han tenido la oportunidad de mudarse a casas y apartamentos nuevos o renovados. Esto sin contar las que se verán beneficiadas por los proyectos que aún se encuentran en su fase de rehabilitación.

La comunidad en general se ha visto beneficiada con otras obras como la rehabilitación del antiguo Teatro San José, dilapidado y abandonado, hoy convertido en un centro comunitario. Igualmente, en Guanica se creó un muy necesitado parque comunitario. A esto se suma el efecto multiplicador de renovar los espacios alrededor. Junto a las casas y espacios antes abandonadas y hoy remodeladas se ven vecinos entusiasmados colocando una nueva capa de pintura y más sonrientes y optimistas.

Mi rutina no cambió. Quizá se intensificó porque antes estaba encargada de la planificación y el desarrollo comunitario de sólo medio estado. Ahora toda una isla me quita el sueño.

María R. Ortiz es la Directora de HUD de Planificación y Desarrollo Comunitario en Puerto Rico

Junio 24, 2013

La comunidad LGBT tambien necesita vivienda asequible

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La aceptación general de un concepto muchas veces demora. Muchos no aceptan que hay miles de parejas del mismo sexo que necesitan una vivienda decente, un lugar al que puedan llamar su hogar, de donde salen a ganarse la vida, comparten con sus seres queridos y puedan descansar de los retos que les presenta el diario vivir. Sin embargo, un estudio dado a conocer esta semana demuestra que muchos caseros no aceptan esa realidad.

El Acta de Vivienda Justa promulgada en 1968 por el Departamento de Vivienda y Desarrollo Urbano de Estados Unidos o HUD por sus siglas en inglés, estableció que es contra la ley cometer discriminación en la venta, alquiler y financiamiento de vivienda basada en la raza, color, lugar de nacimiento y religión. En 1988, la enmendó para añadir incapacidad, sexo y estatus familiar. En el 2012, HUD promulgó la “Regla de Acceso Equitativo LGBT”, que requiere que la vivienda subvencionada por HUD y las viviendas con hipotecas aseguradas por la FHA, sean otorgadas independientemente de la orientación sexual, identidad de género o estatus marital de los solicitantes.

HUD también dio otro importante paso. Realizó el primer estudio a gran escala para identificar la discriminación contra las parejas del mismo sexo cuando solicitan vivienda privada de alquiler. El estudio de HUD está basado en casi 7,000 pruebas por correo electrónico y conducido en 50 mercados metropolitanos a través del país entre junio y octubre del 2011. Se enviaron dos solicitudes al mismo casero con las mismas calificaciones; la diferencia era que una de ellas provenía de una pareja del mismo sexo. El estudio determinó que las parejas del mismo sexo recibían menos respuestas y menor cantidad de invitaciones a ver las unidades. El trato adverso contra parejas del mismo sexo ocurrió en todas las áreas metropolitanas donde fue realizado el estudio.

El estudio también destacó un importante elemento: los estados con protecciones legislativas exhibieron más trato adverso hacia gays y lesbianas que en los estados carentes de leyes estatales que los protegen. Y es que cada estado de la nación tiene el poder de decidir cómo quiere proteger a la comunidad lesbiana, gay, bisexual y transgénero. Nueva Jersey protege a los inquilinos contra la discriminación por orientación sexual y por identidad de género. Sin embargo, en Nueva York, la identidad o expresión de género, es decir, un inquilino que se muestre o exprese que está descontento con haber nacido hombre o mujer, no tiene la misma protección.

La misión del Departamento de Vivienda y Desarrollo Urbano es crear hogares decentes y asequibles para todos, y proteger sus derechos. HUD continuará luchando por los derechos de la comunidad LGBT para que su misión se cumpla a cabalidad.

 

Abril 17, 2013

Use su teléfono para ayudar a quienes viven en las calles

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Se han vuelto tan comunes en nuestras vidas  que uno se pregunta “¿cómo hicimos reservaciones de restaurante o compramos boletos de cine antes de la existencia de las tabletas y los teléfonos inteligentes? Es precisamente debido a que esta tecnología está permeando nuestras vidas cotidianas que HUD, el Departamento de Asuntos de los Veteranos (VA), el Departamento de Servicios Humanos y de Salud (HHS) y la estrella de rock Bon Jovi se unieron para una causa conjunta.

El lunes 15 de abril el Secretario Donovan, junto con otras agencias federales y el rockero Bon Jovi (quien tomó tiempo de su gira mundial “Porque Podemos” Because We Can) anunciaron al ganador de un concurso de aplicaciones móviles, diseñada para incorporar a los teléfonos inteligentes y las tabletas a la meta nacional de eliminar la falta de vivienda. El concurso, llamado Project Reach, buscó soluciones creativas y costo-efectivas para utilizar data disponible de HUD, de otras agencias de gobierno y del sector privado para ubicar recursos para los desamparados en cualquier comunidad del país. Imagine a los voluntarios que salen a las calles de este país con la esperanza de encontrar albergues para servir a quienes se encuentran a la intemperie y a quienes no les han llegado los servicios sociales, armados con la tecnología que necesitan (¡y que ahora tienen!) para ubicar, de manera inmediata,  la vivienda y los servicios disponibles en ese mismo instante.

Como dijo el secretario Donovan, “Hemos venido a depender de nuestros teléfonos y tabletas para acceder a información y ahora podemos aplicar esa misma tecnología para ayudar a las personas a encontrar un lugar donde dormir y orientarlos hacia servicios médicos y otros servicios vitales. Este APP móvil representa otra colaboración de gran impacto entre HUD, VA y socios clave en nuestro esfuerzo compartido para eliminar la falta de vivienda entre los veteranos para el 2015.

Bon Jovi es el alma y corazón detrás de JBJ Soul Kitchen, un restaurant comunitario en Red Bank, Nueva Jersey carente de precios en el menú; los clientes hacen donaciones para pagar su comida. Seguir leyendo

Tomando medidas para llevar agua limpia a los territorios indígenas

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He utilizado ocasionalmente el adagio: “No se pierda el agua hasta que el pozo se seca”, pero la mayoría de los estadounidenses probablemente nunca han visto un pozo,  muchos menos depender de  una para el  agua. Sorprendentemente, todavía hay muchos estadounidenses que obtienen su agua de pozos no porque eligen hacerlo, sino porque es su única fuente. Según la Encuesta sobre la Comunidad Estadounidense de 2011, cerca de 700,000 hogares en los EE.UU. todavía carecen de servicios básicos de plomería en su casa. Eso es agua corriente, caliente y fría, inodoro que puede descargar el agua y una bañera o ducha. En las comunidades indígenas, en particular, las cifras son aún más altas. De hecho, 12 por ciento de los hogares de los indios americanos y los nativos de Alaska no tienen agua potable e instalaciones sanitarias básicas. En la parte suroeste de la Nación Navajo (Arizona y Utah), las personas deben llevar el agua de los pozos y pagar más por ello que los residentes de la ciudad.

Recientemente HUD y cuatro otras agencias federales firmaron un Memorando de Entendimiento (MOU) que renovó el compromiso de trabajar juntos para reducir en un 50 por ciento el número de hogares tribales que carecen de acceso al agua potable y al saneamiento básico para 2015. A pesar de un esfuerzo interinstitucional que comenzó en 2000 ha traído más agua para muchos y abordar las deficiencias de saneamiento, todavía hay mucho más que hay que hacer para proporcionar esta necesidad humana básica que la mayoría de nosotros damos por hecho. Este MOU es un avance importante en este esfuerzo. Más información acerca de este esfuerzo se puede encontrar aquí.

Protegiendo a niños y familias de la contaminación con plomo

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Los padres y los abuelos se preocupan por sus hijos. Es inevitable: se preocupan por saber si están fuera de peligro cuando van a la escuela o al trabajo y se aseguran de que tengan comida nutritiva y un techo seguro.

En lo que no pensamos con mucha frecuencia es en los peligros que acechan dentro de las paredes, ventanas y pisos de nuestro hogar. La contaminación causada por pintura para paredes con base de plomo – particularmente el polvo de plomo que emana de la pintura – puede causar serios daños a niños, mujeres embarazadas y familias; y es mi misión asegurar que tanto funcionarios locales y estatales y las organizaciones que trabajan con el Departamento de Vivienda y Desarrollo Urbano de Estados Unidos (HUD) y reciben fondos federales para este propósito, obtengan la información que necesitan para que puedan asistir a las familias que sirven, y asi vivan en hogares libres de los peligros que presenta el plomo.

La Oficina de Viviendas Saludables y Control de Peligros por Plomo del Departamento de Vivienda y Desarrollo Urbano (OHHLHC, por sus siglas en ingles) fue creada para eliminar los peligros de las pinturas a base de plomo en viviendas de propiedad privada y de bajo costo. La pintura a base de plomo puede encontrarse en hogares construidos antes de 1978.  El plomo que contiene la pintura, que se encuentra en la pintura descascarada y en el polvo que produce la pintura, puede causar serios problemas de salud que incluyen: daño al sistema nervioso, dificultades de aprendizaje, desorden de déficit de atención, inteligencia disminuida y problemas del habla, del lenguaje y de comportamiento, entre muchos otros.

OHHLHC provee subsidios a gobiernos estatales y locales para evaluar y remediar los peligros causados por la pintura a base de plomo.  En adición a esto, la oficina hace cumplir lar regulaciones impuestas por HUD, provee información al público, asistencia técnica y conduce estudios técnicos para ayudar a proteger a los niños y a sus familias de peligros de salud y seguridad en el hogar.

Para más información, visite el sitio web de HUD, www.espanol.hud.gov y busque “Healthy Homes Lead Disclosure Rule”. Allí podrá encontrar pamfletos en español que puede leer e imprimir, que detallan lo que usted debe vigilar dentro de su hogar y lo que debe hacer si cree que podría estar viviendo con peligros causados por plomo.

Comuníquese su representante local de la Oficina de Viviendas Saludables (visite  http://espanol.hud.gov/offices/lead/ o healthyhomes.hud.gov, OHHLHC Staff Directory – Directorio de Representantes) para solicitar un subsidio o informarse de la fecha del próximo  entrenamiento.  Colegas como yo por todo el país quieren asistir a organizaciones y a funcionarios que trabajan con el medio ambiente a entender mejor las reglas del ‘Lead Safe Housing Rule’ y los requisitos del programa ‘Lead Disclosure Rule program’ para que sus hijos y nietos, las mujeres embarazadas y amantes familias conserven sus hogares libres de los peligros de la contaminación con plomo.

Susan Horowitz, Representante del Departamento de Viviendas Saludables para la región 2, NY & NJ