Agosto 22, 2014

Los 40 años del programa CDBG de HUD: Un Legado de Oportunidad

President Gerald R. Ford signs into law the Housing and Community Development Act of 1974.

Hoy, hace 40 años, el Presidente Gerald Ford firmó la Ley de Vivienda y Desarrollo Comunitario de 1974, con la cual se originó el programa de Subsidios de Desarrollo Comunitario Conjunto, conocido como CDBG por sus siglas en inglés (Community Development Block Grant Program). En los 40 años desde entonces, CDBG ha estado trabajando en miles de comunidades urbanas y rurales, apoyando una amplia variedad de actividades, desde mejoras en la infraestructura pública hasta la producción de vivienda a precios asequibles.

CDBG es un programa con el cual he trabajado personalmente. Cuando era Alcalde de San Antonio, fui testigo de cómo este programa ha mejorado vecindarios y beneficiado la vida de muchas familias. En prácticamente cada ciudad, condado y comunidad rural, usted puede ver el impacto de CDBG, ya sea en la creación de trabajos locales o en la producción de viviendas que las familias trabajadoras realmente pueden pagar.

En Midland, Texas, los funcionarios locales usaron fondos de CDBG para transformar cinco vecindarios al mejorar sus parques, calles, aceras y andenes. Los residentes de Springfield,  Ohio, ahora se enorgullecen de un mercado agrícola que funciona durante todo el año en el  centro de la ciudad, el cual atrae a visitantes de toda la región para disfrutar de productos frescos, producidos localmente. Y hace más de una década, los líderes de La Crosse, Wisconsin, invirtieron fondos de CDBG para ayudar a financiar una cooperativa alimenticia que ayudó a fortalecer el centro y durante el proceso  creó 125 empleos.

CDBG es un programa que realmente tiene importancia donde vivimos. Disfruta de un apoyo bipartidista, primordialmente porque su naturaleza es flexible, permitiendo a los estados y las comunidades locales (y sus residentes) decidir por sí mismos cómo invertir en sus prioridades locales.

Resulta difícil de creer que han pasado 40 años desde que el  Presidente Ford selló con su firma la creación de uno de los programas estrella de HUD. Ya sea rehabilitando casas desatendidas en Kettering, Ohio, o brindando refugio seguro para traumatizados jóvenes desamparados en Long Beach, California, CDBG marca una diferencia real y significativa. Y lo ha venido haciendo desde 1974. De manera que ¡Feliz Cumpleaños, CDBG!

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