Julio 18, 2013

Desarrollo de la Isla, una casa a la vez

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Casas coloridas, nombres musicales, sonrisas y acaloradas discusiones. Regresar a Puerto Rico fue volver a casa. Tras una década en la Florida que coincidió con la burbuja inmobiliaria y la crisis hipotecaria, ya me había habituado al ritmo de iniciar el día asesorando comunidades en el uso de los fondos federales para estabilizar sus vecindarios, y terminar ese mismo día solucionando emergencias y solicitudes de última hora relacionadas con el manejo apropiado de esos dineros.

Cuando se presentó la oportunidad de regresar a casa a prestar el mismo servicio desde San Juan  para atender las necesidades de las municipalidades y los habitantes de la isla, llegué apenas pude.

La situación económica de Puerto Rico se ha visto severamente afectada por la recesión de Estados Unidos, aunada a los problemas propios de la isla. En este marco, los $19 millones aportados por HUD bajo el programa de estabilización de vecindarios (conocidos como  NSP  por sus siglas en inglés) representan una gran ayuda para las siete comunidades que los recibieron a través del gobierno estatal y una diferencia radical en la vida de las primeras 78 familias que han tenido la oportunidad de mudarse a casas y apartamentos nuevos o renovados. Esto sin contar las que se verán beneficiadas por los proyectos que aún se encuentran en su fase de rehabilitación.

La comunidad en general se ha visto beneficiada con otras obras como la rehabilitación del antiguo Teatro San José, dilapidado y abandonado, hoy convertido en un centro comunitario. Igualmente, en Guanica se creó un muy necesitado parque comunitario. A esto se suma el efecto multiplicador de renovar los espacios alrededor. Junto a las casas y espacios antes abandonadas y hoy remodeladas se ven vecinos entusiasmados colocando una nueva capa de pintura y más sonrientes y optimistas.

Mi rutina no cambió. Quizá se intensificó porque antes estaba encargada de la planificación y el desarrollo comunitario de sólo medio estado. Ahora toda una isla me quita el sueño.

María R. Ortiz es la Directora de HUD de Planificación y Desarrollo Comunitario en Puerto Rico

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