Abril 17, 2013

Tomando medidas para llevar agua limpia a los territorios indígenas

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He utilizado ocasionalmente el adagio: “No se pierda el agua hasta que el pozo se seca”, pero la mayoría de los estadounidenses probablemente nunca han visto un pozo,  muchos menos depender de  una para el  agua. Sorprendentemente, todavía hay muchos estadounidenses que obtienen su agua de pozos no porque eligen hacerlo, sino porque es su única fuente. Según la Encuesta sobre la Comunidad Estadounidense de 2011, cerca de 700,000 hogares en los EE.UU. todavía carecen de servicios básicos de plomería en su casa. Eso es agua corriente, caliente y fría, inodoro que puede descargar el agua y una bañera o ducha. En las comunidades indígenas, en particular, las cifras son aún más altas. De hecho, 12 por ciento de los hogares de los indios americanos y los nativos de Alaska no tienen agua potable e instalaciones sanitarias básicas. En la parte suroeste de la Nación Navajo (Arizona y Utah), las personas deben llevar el agua de los pozos y pagar más por ello que los residentes de la ciudad.

Recientemente HUD y cuatro otras agencias federales firmaron un Memorando de Entendimiento (MOU) que renovó el compromiso de trabajar juntos para reducir en un 50 por ciento el número de hogares tribales que carecen de acceso al agua potable y al saneamiento básico para 2015. A pesar de un esfuerzo interinstitucional que comenzó en 2000 ha traído más agua para muchos y abordar las deficiencias de saneamiento, todavía hay mucho más que hay que hacer para proporcionar esta necesidad humana básica que la mayoría de nosotros damos por hecho. Este MOU es un avance importante en este esfuerzo. Más información acerca de este esfuerzo se puede encontrar aquí.

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