Abril 17, 2013

Protegiendo a niños y familias de la contaminación con plomo

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Los padres y los abuelos se preocupan por sus hijos. Es inevitable: se preocupan por saber si están fuera de peligro cuando van a la escuela o al trabajo y se aseguran de que tengan comida nutritiva y un techo seguro.

En lo que no pensamos con mucha frecuencia es en los peligros que acechan dentro de las paredes, ventanas y pisos de nuestro hogar. La contaminación causada por pintura para paredes con base de plomo – particularmente el polvo de plomo que emana de la pintura – puede causar serios daños a niños, mujeres embarazadas y familias; y es mi misión asegurar que tanto funcionarios locales y estatales y las organizaciones que trabajan con el Departamento de Vivienda y Desarrollo Urbano de Estados Unidos (HUD) y reciben fondos federales para este propósito, obtengan la información que necesitan para que puedan asistir a las familias que sirven, y asi vivan en hogares libres de los peligros que presenta el plomo.

La Oficina de Viviendas Saludables y Control de Peligros por Plomo del Departamento de Vivienda y Desarrollo Urbano (OHHLHC, por sus siglas en ingles) fue creada para eliminar los peligros de las pinturas a base de plomo en viviendas de propiedad privada y de bajo costo. La pintura a base de plomo puede encontrarse en hogares construidos antes de 1978.  El plomo que contiene la pintura, que se encuentra en la pintura descascarada y en el polvo que produce la pintura, puede causar serios problemas de salud que incluyen: daño al sistema nervioso, dificultades de aprendizaje, desorden de déficit de atención, inteligencia disminuida y problemas del habla, del lenguaje y de comportamiento, entre muchos otros.

OHHLHC provee subsidios a gobiernos estatales y locales para evaluar y remediar los peligros causados por la pintura a base de plomo.  En adición a esto, la oficina hace cumplir lar regulaciones impuestas por HUD, provee información al público, asistencia técnica y conduce estudios técnicos para ayudar a proteger a los niños y a sus familias de peligros de salud y seguridad en el hogar.

Para más información, visite el sitio web de HUD, www.espanol.hud.gov y busque “Healthy Homes Lead Disclosure Rule”. Allí podrá encontrar pamfletos en español que puede leer e imprimir, que detallan lo que usted debe vigilar dentro de su hogar y lo que debe hacer si cree que podría estar viviendo con peligros causados por plomo.

Comuníquese su representante local de la Oficina de Viviendas Saludables (visite  http://espanol.hud.gov/offices/lead/ o healthyhomes.hud.gov, OHHLHC Staff Directory – Directorio de Representantes) para solicitar un subsidio o informarse de la fecha del próximo  entrenamiento.  Colegas como yo por todo el país quieren asistir a organizaciones y a funcionarios que trabajan con el medio ambiente a entender mejor las reglas del ‘Lead Safe Housing Rule’ y los requisitos del programa ‘Lead Disclosure Rule program’ para que sus hijos y nietos, las mujeres embarazadas y amantes familias conserven sus hogares libres de los peligros de la contaminación con plomo.

Susan Horowitz, Representante del Departamento de Viviendas Saludables para la región 2, NY & NJ 

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