Febrero 12, 2013

Se necesita su participación: ¿Cómo se distribuyen los $50 mil millones para los damnificados del huracán Sandy?

Escrito por:

Han transcurrido tres meses desde que el huracán Sandy transformó las vidas de miles de residentes de Nueva York y Nueva Jersey.  Aunque algunos afectados han podido volver a la normalidad, otros  permanecen viviendo en hoteles o con familiares, sin conocer con certeza lo que les depara el futuro.  Peor aún, nadie olvidará las 130 vidas que se apagaron a causa de este destructivo fenómeno atmosférico.

Miles de comerciantes que perdieron o sufrieron daños a sus negocios y las municipalidades afectadas, se dan a la tarea de reconstruir la infraestructura dañada para así restablecer el desarrollo económico, ya precario por la crisis financiera de los últimos años.  Sandy ocasionó daños calculados en cientos de miles de millones de dólares.

El presidente Obama firmó una medida de alivio de emergencia de más de $50 mil millones en ayuda federal para los damnificados de Sandy. El 34 por ciento de los $16 mil millones en fondos CDBG incluidos en el Acta de Asignaciones para Alivio por Desastres serán distribuidos  de la siguiente manera:

  • Ciudad de Nueva York – $1.77 mil millones
  • Estado de Nueva York – $1.71 billion
  • Nueva Jersey – $1.83 billion
  • Connecticut – $71.8 million
  • Maryland – $8.6 million
  • Rhode Island – $3.2 million

Este dinero será destinado a la reconstrucción de viviendas y negocios; el restablecimiento de la transportación pública y de infraestructura vital para el funcionamiento de las áreas afectadas.  Pero, ¿cómo llega ese dinero a los bolsillos de quienes más lo necesitan?

Cuando ocurre un desastre, es FEMA, la Administración Federal para el Manejo de Emergencias, es la agencia que inicialmente desciende sobre la zona afectada y canaliza la ayuda para aliviar las necesidades inmediatas.  Sin embargo, las medidas de emergencia pasan a una segunda fase, y es ahora cuando el Departamento de Vivienda y Desarrollo Urbano comienza a hacer precisamente lo que su nombre indica: asistir con opciones de vivienda y ayudar al desarrollo económico del área. Una gran parte de los fondos federales aprobados por el Congreso  – $16 mil millones – serán canalizados a través del programa CDBG del Departamento de Vivienda y Desarrollo Urbano, o HUD, por sus siglas en ingles.

El propósito del Programa del Subsidio Global para el Desarrollo Comunitario, o CDBG por sus siglas en inglés, es garantizar viviendas decentes a precios razonables para todos y para brindar servicios a los más vulnerables en nuestras comunidades; crear empleos y expandir las oportunidades de negocios. CDBG es una herramienta importante para ayudar a los gobiernos locales a encarar los desafíos más graves que enfrentan sus comunidades. El programa CDBG ha marcado una diferencia en las vidas de millones de personas que viven en comunidades de toda esta nación.

HUD determina el valor de cada subsidio a través de una fórmula que toma en cuenta las necesidades comunitarias, incluyendo el nivel de pobreza, población, superpoblación en viviendas, antigüedad de las viviendas y la falta de aumento en la población en relación con otras áreas metropolitanas.

La participación y las opiniones de los residentes del área forman parte integral de este programa, por lo que es importante que la comunidad participe en reuniones locales para discutir y revisar las actividades propuestas, el rendimiento del programa, y considerar respuestas escritas para expresar su opinión sobre la mejor manera de abordar las necesidades de la comunidad, incluyendo la opinión de aquellos que no hablan inglés.

Su voz es parte integral del proceso que determina cómo se utilizarán los fondos federales para la recuperación de Sandy.  Esté atento a las actividades de reconstrucción en su área, y participe en el importante proceso.  Hágase sentir en su comunidad y en su municipalidad. El resultado final de este reto será la reconstrucción y quizás también, que usted se haga de nuevos amigos; de vecinos dispuestos y líderes comunitarios que le ayuden y que piensen en usted y su familia como miembros indispensables del progreso de todos en su municipalidad.

Escrito por Mirza Orriols, directora regional interina del Departamento de Vivienda y Desarrollo Urbano de Estados Unidos en Nueva York y Nueva Jersey.  

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *