Julio 16, 2012

¿Una simple pregunta o una violación de la ley?

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John Trasviña es el Secretario Adjunto de HUD para Equidad en la Vivienda  e Igualdad de Oportunidades

Hay muchas preguntas que deberá responder al alquilar un apartamento, comprar una casa o solicitar un préstamo hipotecario. No obstante, “¿Es usted hispano?” no debe ser una de esas preguntas. La ley es clara: usted no puede ser tratado de manera diferente según su origen nacional. En materia de oportunidades de vivienda su árbol genealógico no cuenta.

El tratamiento desigual hacia los hispanos es el factor fundamental de un acuerdo extra judicial realizado entre HUD y una empresa de alquiler de apartamentos con sede en  Alabama y su empresa de administración de propiedades. Este acuerdo tiene efecto en 9,406 apartamentos distribuidos en 264 propiedades situadas en  Alabama, Arkansas, Carolina del Sur, Georgia, Kentucky, Luisiana, Mississippi, y Tennessee.

Una persona fue enviada a comprobar equidad en la vivienda y, posando como inquilina potencial recibió la pregunta, “¿Es usted hispana?”. Cuando respondió que sí, se le solicitó presentar una visa de trabajo o tarjeta de residencia.

La Ley de Equidad en la Vivienda determina que es ilegal imponer condiciones diferentes en el alquiler de vivienda dependiendo del origen nacional de la persona. El acuerdo de HUD con Chilton Associates Ltd., propietaria de Peachtree Apartments de Clanton, Alabama y su empresa de administración Sunbelt Management Company, indica que ellos solicitaban a los inquilinos potenciales de origen hispano mostrar documentación relacionada con su situación de inmigración, lo cual no se le se le pedía a individuos  de otros orígenes no hispanos.

El acuerdo surge de una queja iniciada por HUD luego que el Centro de Equidad en la Vivienda de Alabama (CAFHC por sus siglas en inglés) informara a HUD que había realizado pruebas que sugerían discriminación en la propiedad.

Chilton Associates desarrollará un plan para mercadear oportunidades de vivienda entre las personas con uso limitado del idioma inglés y les ofrecerá servicios de traducción. Adicionalmente, donará $5,000 a CAFHC  para apoyar la educación e implementación de las leyes de vivienda equitativa, y donará $5,000 a una organización sin ánimo de lucro en Alabama que preste servicio a la comunidad latina.

La discriminación en la vivienda en contra de los hispanos o de cualquier persona por causa de su origen nacional es ilegal. La oficina de HUD para la Equidad en la Vivienda y la Igualdad de Oportunidades está aquí para poner fin a estas prácticas discriminatorias. Usted puede comunicarse con nuestras oficinas llamando al 1-800-669-9777.

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