Noviembre 4, 2011

La conexión entre vivienda y salud

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Una niña de Arkansas, dijo, “Si cambias el lugar donde vivimos, cambiaras nuestra forma de vivir.” Esta niña, madura para su edad, sabía exactamente de lo que estaba hablando. Ayer, HUD lanzó el estudio Moving to Opportunity (En camino hacia oportunidades) y durante la conferencia How Housing Matters Conference (Como la vivienda hace la diferencia), un estudio que duró catorce años demostró cuánta razón tenía la niña.

El proyecto de investigación de mayor duración y alcance en la historia de HUD, el estudio ofreció a 4,600 muy familias de muy bajos ingresos en Baltimore, Boston, Chicago, Los Ángeles y Nueva York la oportunidad de mudarse de la vivienda pública a otros barrios y midió el impacto en su s resultados de salud, empleo y educación. El estudio mostró que las familias que se mudaron a un barrio con menor pobreza y crimen vieron mejoras sostenidas en la calidad de su vivienda y en su entorno familiar. Pero el cambio no fue sólo en la ubicación. Hubo un impacto en su salud, también. Este cambio impacto su salud, también. El estudio mostro mejoras mentales y físicas para los adultos, incluyendo la reducción de los niveles de obesidad extrema, diabetes, estrés psicológico y la depresión en mujeres adultas.

Como parte de la conferencia How Housing Matters Conference, el secretario Donovan y la secretaria del Departamento de Salud y Servicios Humanos, Kathleen Sebelius, participaron en una discusión para explorar los resultados y cómo la salud y la vivienda están ligadas.

“La conversación de hoy se trato de cómo HUD, el departamento de salud y otras agencias pueden continuar profundizando en la conexión entre la vivienda y el desarrollo comunitario y la política de salud para mejorar la vida de las familias. Los estudios continúan para demostrar que la vivienda es una intervención de salud pública: una plataforma para mejorar la calidad de vida”.  – El secretario Donovan

Porque hay una escasez de viviendas asequibles, 5.6 millones de estadounidenses tendrán que pagar más de la mitad de sus ingresos en renta. Esto a su vez afecta su capacidad de satisfacer una necesidad básica como la salud de sus familias. Sin embargo, la conexión de la salud y la vivienda no para en la casa. La conexión también se encuentra dentro de su vecindario. Como los resultados de estudios como este muestran, sabemos que el estado general de salud de la familia y la esperanza de vida a menudo se pueden predecir con sólo su código postal.

Ambos secretarios también discutieron cómo la Administración de Obama está utilizando el estudio para dar forma a la política de vivienda y de la salud y mejorar la forma de hacer las cosas para las familias más vulnerables del país. A través de la Ley de Recuperación, la Administración ha impedido que 6 millones de estadounidenses caigan en la pobreza y ha salvado a más de 1 millón de familias de quedarse sin hogar. Y a través de programas como Choice Neighborhoods – parte de la iniciativa de renovación de vecindarios de la Casa Blanca – las agencias federales están trabajando juntos y con aliados locales para encontrar formas innovadoras y estratégicas de conectar a las familias a la asistencia necesaria y romper el ciclo de la pobreza. Todo esto porque mudarse a un vecindario diferente no es suficiente.

Tan prometedor como estos pasos son para las familias, está claro que todavía hay mucho más que hacer. A través de la Ley de empleos de Estados Unidos y el Project Rebuild, no sólo 200,000 puestos de trabajo serán creados en todo el país – sino que igual de importante, 280,000 maestros no serán despedidos y por lo menos 35,000 escuelas públicas serán modernizadas, garantizando que los niños adquieran la salud que necesitan en la vida. Igual de importante es seguir midiendo los costos y beneficios de coordinar la vivienda con los servicios disponibles – en especial para las personas mayores. El trabajo de la Administración en torno a las discapacidades podrían ofrecer una plataforma real para apoyar a las poblaciones vulnerables como las personas mayores – y esta es la razón por la cual los secretarios Donovan y Sebelius pidieron a la comunidad de investigadores que amplíen estos esfuerzos en los próximos meses.

Con este tipo de asociaciones, en el gobierno y a nivel local, esta Administración cree que se pueden proporcionar Pathways to Opportunity, o caminos hacia oportunidades, para cada familia en cada comunidad.

 

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