Octubre 20, 2011

Mudarse a barrios con menos pobreza resulta en menos obesidad y diabetes para mujeres, dice estudio de HUD

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Un nuevo estudio publicado hoy por el New England Journal of Medicine está atrayendo mucha atención de la prensa por ofrecer algunas de las pruebas más contundentes jamás en apoyo a lo que muchos han sospechado desde hace tiempo: mudarse a un mejor vecindario mejora su salud.

En la década de los 90, como parte del programa Moving to Opportunity de HUD, el  Departamento de Vivienda ofreció a los hogares pobres, muchas de ellos encabezados por madres solteras, la oportunidad de recibir vales para mudarse a barrios con menos pobreza. Diez años más tarde, las madres que tuvieron la oportunidad de mudarse fueron un 20 por ciento menos propensas a sufrir de diabetes y obesidad extrema que sus contrapartes en las viviendas públicas a las que no se les ofreció vales por medio del estudio. El periódico Los Angeles Times ofrece un excelente resumen de por qué son importantes estos resultados:

La investigación de HUD muestra que la salud está muy ligada a los ambientes en que las personas viven – y que las políticas sociales para mejorar los vecindarios, o mover a la gente lejos de las áreas deterioradas, podría ser una táctica clave en la lucha en contra de la epidemia de diabetes.

De hecho, Jens Ludwig, de la Universidad de Chicago – que fue autor del estudio – dijo que el medio ambiente puede ser tan importante como el cuidado de la salud en el fomento del bienestar de las familias. “Las inversiones fuera del sistema de salud pueden ser realmente un complemento importante a cualquier inversión dentro del sistema de salud”, dijo, para luego añadir, “hay un efecto en estos resultados de salud muy importante que se asimila al estilo de vida y a las intervenciones médicas.”

La lección es simple: el entorno de una persona importa. Los hallazgos de este estudio subrayan la importancia de la misión de HUD. Por medio de programas como Choice Neighborhoods, Housing Choice Vouchers, y Community Development Block Grants, estamos promoviendo la vivienda como una plataforma para mejorar la calidad de vida y estamos luchando para romper el ciclo de pobreza que priva a las familias pobres de la oportunidad de prosperar al igual que sus contrapartes con más recursos.

Como el Secretario de HUD Shaun Donovan ha dicho, con demasiada frecuencia se puede predecir la salud general de la familia y su bienestar con sólo mirar su código postal. Cuando la alta delincuencia hace el salir a la calle para hacer ejercicio difícil, o la falta de tiendas de comestibles evita una dieta nutritiva, o la escasez de consultorios médicos hace el cuidado de salud complicado, no es de extrañarse que las familias en los barrios pobres tengan más dificultades para adoptar estilos de vida saludables.

En HUD, creemos que nadie debería enfermarse debido al lugar donde viven. Al ayudar a las familias pobres encontrar vivienda en los barrios más saludables y por medio de la restauración de vecindarios afectados por la pobreza,  vamos a seguir haciendo que los ciudadanos más vulnerables de nuestro país también tengan un hogar donde puedan crecer y seguir adelante.

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