Julio 26, 2011

Vamos a Trabajar en Texas

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Recientemente tuve la oportunidad de asistir a la 4 ª Cumbre Fronteriza Anual de la Asociación Nacional de Constructores de Bienes Comunitarios Latinos  (NALCAB) en McAllen, Texas. Me reuní en la cumbre con socios federales del Departamento de Agricultura, Judy Canales, Gerente de Negocios Rurales y programas cooperativos en el USDA-Desarrollo Rural y Donna Gambrell, Directora del Fondo CDFI.

Durante la cumbre, escuche de las organizaciones no lucrativas sobre la falta de acceso al capital que muchos a lo largo de la frontera sienten y sobre las estrategias de creación de bienes para sacar a las familias fuera de la pobreza. En una visita al sitio de Affordable Homes of South Texas, que utiliza los fondos de HUD, el USDA y el Fondo CDFI, fui testiga del espíritu emprendedor y trabajador de las personas en la región, desde los residentes de clase media de las diferentes zonas de las ciudades a los residentes de bajos ingresos de las colonias – miles de pequeñas comunidades, predominantemente latinas, cerca de la frontera, donde muchos residentes carecen de acceso a servicios de agua y saneamiento y donde muchas familias viven en viviendas deficientes, y donde barrios enteros carecen de la infraestructura de drenaje público.

Fue bueno ver a los programas de HUD en acción, invirtiendo en el sur de Texas para ayudar a abordar estas brechas en materia de vivienda e infraestructura. Vi casas embargadas que se han adquirido con fondos del Programa de Estabilización de Vecindarios (NSP), para ayudar a mitigar los efectos de los foreclosures en el barrio. Vi que las casas fueron rehabilitadas con fondos HOME Investment Partnership Program, haciéndolas habitables. Vi a subvenciones de desarrollo económico rural que estaban ayudando a las comunidades a construir la infraestructura crítica.

Como miembro del Consejo de la Casa Blanca de negocios, también organicé una mesa redonda sobre como “Ganar el futuro con las empresas estadounidenses”. He oído sobre los deseos de los empresarios para aumentar el acceso al crédito de los bancos, oí un oficial de la escuela local describir su objetivo de dotar a los alumnos los conocimientos y habilidades para crear su propio empleo; he oído sobre el deseo de un propietario de negocio para crecer la industria manufacturera en la región y otro deseo de desarrollar un laboratorio de investigación nacional. Y de los miembros de la NALCAB, oí su compromiso de hacer crecer la industria de la comunidad de desarrollo económico para que también pueda ayudar a mover el crecimiento económico de la región.

La región fronteriza ha sido la zona más afectada por las ejecuciones hipotecarias y los préstamos abusivos en el estado de Texas, pero también es el sitio de una rica cultura del espíritu empresarial y capacidad de recuperación. Espero con interés continuar nuestra labor allí.

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