Mayo 15, 2011

El Programa HOME funciona

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Hoy el Washington Post publicó el primero de una serie de artículos centrados en el Programa HOME de HUD. El Programa HOME es el programa federal más grande de subvenciones a los gobiernos estatales y locales, diseñado exclusivamente para producir viviendas económicas para familias de bajos ingresos. Desde 1992, aproximadamente 650 jurisdicciones participantes produjeron más de un millón de viviendas asequibles, un logro excepcional de acuerdo a cualquier medida.

Después de una investigación de un año, la reportera del periódico, Debbie Cenziper, concluyo lo que siempre hemos sabido acerca de producir viviendas asequibles: que es un trabajo difícil y que algunas comunidades hacen mejor trabajo que otras. Como con todo, hay razones para los retrasos descubiertos en la investigación, que van desde perfectamente legítimos hasta absolutamente indignantes.

Lamentablemente, el Post no reconoció que, a pesar de los ejemplos de incompetencia y la mala planeación por algunos gobiernos locales, en general el Programa HOME funciona. Durante más de un año, HUD proporcionó los datos y el contexto a la Sra. Cenziper y a pesar de todo esto, ella no pudo reconocer lo obvio. Sí, hay problemas cuando las comunidades locales eligen a malos constructores de bienes raíces, y no es de extrañarse cuando los proyectos fallan como consecuencia de ello. Pero llevar a creer a los lectores que el conjunto del Programa HOME es un fracaso y que HUD está “mirando para el otro lado” es simplemente erróneo.

Vamos a poner esto en contexto. Estos proyectos con demoras que el periódico cita son una pequeña parte (aproximadamente un 2.5 por ciento) de 28,000 proyectos activos. Muchos de estos proyectos sin terminar son de nueva construcción – viviendas unifamiliares que siguen en el mercado porque estamos en medio de una crisis de vivienda en este país, una realidad que en gran parte no es reconocida en los informes de la Sra. Cenziper. Teniendo en cuenta la financiación compleja, la zonificación y los requisitos ambientales, no es raro que los grandes proyectos de construcciones multifamiliares tomen 3-4 años para terminar en su totalidad. Proyectos de rehabilitación a gran escala puede tomar dos años para terminar.

Sin embargo, hay más trabajo que hacer y lo estamos haciendo. Hemos reducido el número de estos “proyectos abiertos” por casi un 60 por ciento desde 2005. En los dos últimos meses, hemos cancelado cerca de 2,000 proyectos por un total de 290 millones dólares. Estamos proporcionando asistencia técnica a las comunidades locales como nunca antes. Y estamos obligando la devolución de los fondos que no han sido usados correctamente.

A la Sra. Cenziper se le dijo una y otra vez que a pesar de las limitaciones de la autoridad legal de HUD, siempre exigimos la devolución de los fondos HOME cuando un proyecto no ha sido terminado. Siempre. No a veces, pero el cien por ciento del tiempo.

Desde que asumió el cargo en 2009, esta Administración se ha dado cuenta de que ya estábamos yendo en la dirección correcta. Desde entonces, hemos acelerado el esfuerzo para ayudar a las comunidades que luchan por producir viviendas a precios razonables, especialmente en un mercado de vivienda donde otras fuentes de capital son escasas. Al mismo tiempo, hemos puesto en práctica varios controles para aumentar la responsabilidad de las comunidades para terminar lo que empiezan.

Un estudio reciente de HUD encontró que el número de personas que sufren las peores necesidades de vivienda se disparó en un 20 por ciento entre el 2007 y el 2009 y por 42 por ciento desde el 2001. Es evidente que la necesidad del programa HOME nunca ha sido mayor. Pero a medida que trabajamos para reducir nuestro déficit presupuestario, simplemente no podemos tolerar que cualquier comunidad desperdicie el dinero, especialmente si tenemos en cuenta cuántas familias necesitan viviendas asequibles.

Como el Post señala acertadamente, el Programa HOME da a las comunidades locales una gran flexibilidad, pero esa flexibilidad requiere mucho de los grupos de vivienda estatales y locales que reciben fondos bajo este programa. Sin embargo, el tono general del artículo del Post está muy por debajo de lo que sabemos que es verdad. Durante 20 años, HOME produjo más de un millón de viviendas asequibles, sobre todo para las familias extremadamente pobres. HOME  continúa produciendo grandes historias de éxito que están transformando los vecindarios y mejorando vidas, y si no nos cree, pregúntele a los que se encuentran dentro de esas comunidades.

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