Mayo 12, 2011

Una inversión estratégica: Cómo hacer llegar al publico a sus trabajos

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Hace dos años, el presidente Obama nos pidió formar una asociación de comunidades sostenibles, un esfuerzo interinstitucional liderado por los Departamentos de Transporte y de Vivienda y Desarrollo Urbano y la Agencia de Protección Ambiental. Él nos desafió a encontrar maneras de ayudar a construir comunidades más fuertes, más resistentes y económicamente competitivas – y proporcionar viviendas a precios razonables que ofrecen a los residentes acceso a las oportunidades económicas sin la necesidad o el costo de poseer un coche.

Hoy, cuando los precios del gas oscilan alrededor de cuatro dólares por galón, ese reto es aún más importante.

Y hemos estado trabajando sin descanso para hacerle frente. En Honolulu, San José, Tucson, Nueva York, Washington, y Salt Lake City, los subsidios federales de tránsito están comenzando a hacer posible que los trabajadores lleguen a sus trabajos sin sentir el efecto de los precios de la gasolina.

No es casualidad que esas ciudades figuran entre las primeras del informe de hoy del centro Brookings, “Oportunidades perdidas: Tránsito Metropolitano y el empleo en Estados Unidos”.

Como Robert Puentes, co-autor del informe, dijo, “La tarea número uno es conseguir que los estadounidenses lleguen a sus trabajos.” Y no podríamos estar más de acuerdo.

En los últimos 13 meses, hemos visto señales de recuperación económica mientras que hemos creado 1.8 millones de empleos en el sector privado. Pero hoy en día, el hogar promedio gasta 52 centavos de cada dólar que gana en vivienda y transporte combinado – y el aumento de los precios de la gasolina no están ayudando.

Es por eso que el año pasado, por primera vez, DOT y HUD se unieron para dar subvenciones para la planificación de proyectos localizados y proyectos que integran a  los servicios de transporte con viviendas asequibles y el acceso a oportunidades económicas. Cerca de 700 grupos solicitaron $35 millones en subsidios de planificación DOT TIGER II y $40 millones en subsidios “Sustainable Community Challenge Grants” de HUD, y con nuestros socios de la EPA, conjuntamente evaluamos las solicitudes de subvención de planificación.

El informe de hoy destaca también la importancia de estas inversiones para familias de bajos ingresos – más de la mitad de los cuales usan transporte para llegar a su trabajo. Parte de este desafío debe ser abordado a través de mejor transporte – en los sitios donde se encuentran los empleos.

En Augusta, Georgia y Greenville, Carolina del Sur, nuestras subvenciones están uniendo a la vivienda asequible con el tránsito, dando a los residentes marginados que dependen del transporte público el acceso que necesitan para llegar al trabajo.

En Richmond, VA, un subsidio de planificación HUD no está sólo mejorando el acceso de los residentes de bajos ingresos al tránsito – también esta asegurando que la vivienda alrededor del tránsito siga siendo asequible para las familias que más lo necesitan.

Apenas el mes pasado, WaveTransit de Wilmington, Carolina del Norte abrió una nueva estación de transferencia que se espere ayude a 1.5 millones de pasajeros de autobús cada año a llegar a puestos de trabajo, escuelas, servicios y otras oportunidades económicas en toda la ciudad.

También en abril, el DOT prometió $474 millones para ayudar a construir la línea central de Minnesota de tren ligero, una ruta de 11 millas que conecta los centros de trabajo de Minneapolis y St. Paul. A diferencia del proceso que ocurrió hace 40 años, cuando se construyó una carretera interestatal para correr directamente a través del Corredor Central – destruyendo vecindarios y aislándolos de oportunidades – esta vez aliados locales han estado en la planificación desde el principio, trabajando para asegurar que este plan ofrezca acceso a los puestos de trabajo y ayude a crear oportunidades para los vecindarios que sirve. Y con un subsidio de planificación de HUD centrado en cinco grandes caminos para coordinar el desarrollo con las inversiones de tránsito del DOT, nos estamos asegurando de que el Corredor Central está vinculado a la economía regional de las ciudades gemelas.

Minnesota nos recuerda que estas subvenciones no se refieren a una talla única. Pero el ahorro de  dinero de los contribuyentes mediante la coordinación de las inversiones más eficazes y eficientes. Nos recuerdan también que el debate que sigue en comunidades por todo el país no es sobre el gobierno grande o pequeño.

Se trata de gobierno inteligente.

Ya sea que viven en comunidades que ofrecen oportunidades de empleo o tienen acceso a transporte público bueno, el informe de Brookings llega a la conclusión de que una de las mejores cosas que podemos hacer para ayudar a las familias agobiados por los altos precios de la gasolina es ayudarles a conseguir manera de llegar de donde viven a donde trabajan.

Usted está leyendo las palabras de dos miembros del gabinete del presidente Obama que están trabajando todos los días para hacer exactamente eso.

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