Abril 11, 2014

HUD y Nebraska llegan a acuerdo sobre acceso a diferentes idiomas en programas de vivienda

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El Departamento de Vivienda y Desarrollo Urbano de EE.UU. (HUD) anunció hoy que ha llegado a un acuerdo con el Departamento de Desarrollo Económico (DED) del estado de Nebraska, para solucionar los hallazgos de HUD que la agencia estatal no garantizó suficientemente que las personas con inglés limitado tengan acceso significativo a los programas financiados por HUD.

El Título VI del Acta de Derechos Civiles de 1964 prohíbe la discriminación por motivos de raza, color y origen nacional en programas y actividades que reciben asistencia financiera federal. Esto incluye la obligación de garantizar que los programas y actividades se pueden acceder por las personas con inglés limitado, para evitar la discriminación basada en el origen nacional.

Según la Oficina del Censo de EE.UU., la población hispana de Nebraska con inglés limitado aumentó 77 por ciento entre 2000 y 2010. Además, el estado también está experimentando un aumento de la población de personas de origen sudanés y somalí. En julio de 2011, HUD revisó las operaciones del DED de Nebraska y se encontró que no había cumplido con sus obligaciones de acceso a diferentes idiomas en programas de vivienda.

Entre 2008-2010, el estado de Nebraska administro más de $ 54.5 millones en fondos de HUD. La revisión de HUD encontró que el Estado no tomó ninguna medida para facilitar el acceso de las personas con inglés limitado a sus programas financiados por HUD, ni tampoco tradujo documentos del programa, proporcionó servicios de traducción o interpretación, o realizó cualquier análisis para identificar las necesidades de las personas con inglés limitado elegibles. Una revisión también determinó que el estado no se desarrolló un plan de asistencia de lenguaje para proporcionar servicios a las personas con inglés limitado, y reveló deficiencias en la vigilancia del DED de Nebraska respecto a sub-beneficiarios de fondos HUD para determinar si estaban cumpliendo con los requisitos del Título VI .

Bajo los términos del acuerdo, el DED de Nebraska realizará un análisis y desarrollará un plan de asistencia lingüística identificando las poblaciones de inglés limitado que sirven y las formas en las cuales pueden ofrecer ayuda con el idioma, incluyendo traducción de documentos, la interpretación en reuniones, y comunicación con la comunidad.
HUD publicó “Notice of Guidance to Federal Financial Assistance Recipients Regarding Title VI Prohibition Against National Origin Discrimination Affecting Limited English Proficient Persons” en 2007.

Abril es el Mes de la Vivienda Justa. Si usted ha estado tratando de comprar o alquilar una casa o apartamento y cree que sus derechos civiles han sido violados usted puede reportarlo en Internet en www.hud.gov/fairhousing, o llamando al 1-800-669-9777, TTY 1-800 – 927-9275.

Abril 9, 2014

Durante el Mes de Vivienda Justa, es “Una cuestión de lugar”

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Cuando vi el documental “A Matter of Place” (Una cuestión de lugar) producido por el Centro de Justicia de Equidad de Vivienda en Nueva York, me recordó por qué nuestro trabajo de ponerle fin a la discriminación de vivienda es tan importante hoy como lo fue cuando se aprobó la Ley de Equidad de Vivienda en 1968.

Contrario a lo que piensan muchos, este video impactante nos recuerda que la discriminación de vivienda es una parte muy real de la vida americana de hoy. Un agente de alquiler se niega a tomar la solicitud de una pareja porque son de color negro, un hombre vuelve a casa para ver insultos anti-gay garabateados en su puerta; un propietario llama a uno de sus inquilinos una “persona de programa” y le ofrece un apartamento infestado de cucarachas porque el arrendatario recibe un subsidio de vivienda.

Estos incidentes están ocurriendo en todo el país, en ciudades grandes y pequeñas. Apuntan a las luchas invisibles que a menudo pasan familias para dar a sus hijos y seres queridos un lugar seguro y decente para llamar su hogar.

Abril es el Mes de la Vivienda Justa , y celebramos la aprobación de la Ley de Equidad de Vivienda en América. Es también una oportunidad para reflexionar sobre lo mucho que falta para poner fin a la discriminación de vivienda. El tema de este año es “Equidad de Vivienda es su  derecho. Úselo!” Nos gustaría que no hubiera más casos de discriminación en la vivienda. Pero cuando sucede, queremos saberlo. Si usted siente que ha sido víctima de discriminación en la vivienda, puede reportarlo aquí.

La Ley de Equidad de Vivienda prohíbe la discriminación en la vivienda por motivos de raza, color, origen nacional, religión, sexo, discapacidad o estado familiar. Cerca de 20 estados y el Distrito de Columbia, además de más de 150 ciudades, pueblos y condados de todo el país también tienen protecciones adicionales que prohíben específicamente la discriminación contra las personas basados ​​en la identidad de género y preferencia sexual. Además, 12 estados, el Distrito de Columbia, y varios condados y municipios incluyen protecciones para las personas respecto a la discriminación de vivienda por su fuente de ingresos.

Cada día, el Departamento de Vivienda sigue luchando contra las desigualdades en materia de vivienda y vamos a continuar esta lucha junto con la ayuda de nuestros socios de vivienda justa. Este mes de abril, y de hecho en todo el año, vamos a trabajar también con nuestros socios para difundir la palabra de que la ley le protege de los que le nieguen su lugar en la vida americana.

Abril 8, 2014

Se renueva apoyo crítico para personas sin hogar

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El Departamento de Vivienda y Desarrollo Urbano de los EE.UU. (HUD) anunció hoy cerca de $1.6 mil millones en subvenciones para renovar el apoyo a 7,100 programas locales de vivienda y servicios para personas sin hogar en los Estados Unidos, incluyendo Puerto Rico, Guam y las Islas Vírgenes. A través del programa de Cuidado Continuo de HUD (Continuum of Care), los fondos anunciados hoy aseguran que los proyectos locales sigan operando el próximo año, ofreciendo así apoyos muy necesarios para las personas y familias sin hogar.

Estas subvenciones ayudan a una variedad de programas, incluyendo atención a personas en la calle, la evaluación del cliente, y la asistencia directa de vivienda a personas y familias con niños que sufren de la falta de hogar. HUD otorgará subvenciones adicionales para apoyar a cientos de otros programas locales en las próximas semanas. Vea una lista completa de todos los proyectos locales y estatales para personas sin hogar que fueron concedidos financiación.

Se ayudaran a las familias con niños pequeños a volver rápidamente a casa, o a encontrar un hogar permanente para una persona con problemas graves de salud. De muchas formas, HUD seguirá trabajando con nuestros socios locales para poner fin a la falta de vivienda como existe hoy.

Pero según el Secretario de HUD Shaun Donovan, la buena trayectoria de menos personas sin hogar en años recientes podría estar en peligro: “En los últimos años hemos cambiado la trayectoria del número de personas sin hogar en los Estados Unidos, pero necesitamos el apoyo bipartidista del Congreso para financiar en su totalidad las estrategias probadas que han creado esta tendencia hacia debajo de personas sin hogar”, dijo Donovan. “Hay pruebas claras de que el costo de no hacer nada es muy superior al coste de encontrar soluciones de vivienda reales para aquellos que de otra forma podrían estar viviendo en nuestras calles”.

Enero 29, 2014

Viaje del Secretario Donovan a Chile para identificar lecciones en reconstrucción después de desastres

A comienzos de este mes, el Secretario de HUD Shaun Donovan viajó a Chile para reunirse con los funcionarios de vivienda y desarrollo urbano a cargo de los esfuerzos de reconstrucción posteriores al terremoto y tsunami ocurridos en 2010. Su viaje se dio por invitación del ministro Rodrigo Pérez Mackenna, contraparte chileno del Ministerio de Vivienda y Urbanismo (MINVU).

El objetivo principal de la visita fue identificar las lecciones de los esfuerzos de reconstrucción a largo plazo en Chile que probablemente pueden ayudar en las regiones impactadas por el huracán Sandy en Estados Unidos.

El secretario Donovan recorrió los sitios de reconstrucción cercanos a Concepción, importante ciudad localizada en una de las zonas más afectadas por el terremoto y el tsunami. El terremoto, registrado como uno de los más fuertes en el mundo en zonas urbanas, afectó a más del 80 por ciento de la población urbana de Chile y destruyó más de 300,000 viviendas. Desde entonces MINVU ha trabajado con socios de varios sectores para exitosamente construir o reparar el 90% de las casas dañadas. Seguir leyendo

Octubre 25, 2013

En la cuerda floja y sin red, la llamada más difícil

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Aquí timbra el teléfono todo el día. Es de esperar, somos una agencia pública que ofrece ayuda a personas necesitadas.

Hay todo tipo de llamadas, desde personas que están a punto de perder sus casas o que necesitan vivienda subsidiada con urgencia, a las que sienten que han sido excluidas de su derecho de comprar o alquilar donde su presupuesto les permite porque otros piensan que “no se adaptarían bien” por cualquier tipo de excusas discriminatorias.

Algunas personas sólo quieren un número de teléfono local y otras quieren entender alguno de nuestros programas. Muchas más quieren compartir su historia, a veces su frustración; necesitan que alguien escuche los difíciles malabarismos que deben enfrentar para completar un día más sin sucumbir ante la desesperanza.

Entre las admirables se destaca la increíble fortaleza de los familiares de las personas con discapacidades. Con un tesón sin tregua encuentran, aprenden, solicitan y desentrañan cuanto programa existe para ayudar a sus seres amados.

En estas llamadas difíciles hay generalmente una constante. El costo físico y mental que las asperezas del destino dejan al maniobrar las consecuencias de una pérdida: un trabajo, un ser querido; a veces ambos al tiempo.

Es como caminar en la cuerda floja decidiendo día a día si se puede pagar el alquiler, o los servicios, o comprar comida o ir al médico. Es pretender hacer todo lo necesario, con el temor de caer al vacío porque quizá no haya una red que mitigue la caída. O una mano que ayude a levantarse.

La red existe. Algunos tenemos el privilegio de ayudar a entretejer esa malla que ayuda a mejorar la calidad de vida de las personas en dificultades. Vemos en primera fila la diferencia que se logra en una familia al poder contar con un techo, una preparación laboral, acceso a servicios de salud básica preventiva y un medio de transporte accesible que permita retomar el  impulso para buscar nuevas oportunidades.

HUD le ayuda:

No pierda su casa

Ayuda con el alquiler

Quejas por discriminación en la vivienda

Personas sin hogar

Gloria Shanahan es una especialista en relaciones públicas de  HUD en el Sudeste